USAID

सूचकांकले देखाएको गहिरो आर्थिक संकट बेलैमा सम्बोधन आवश्यक

दुर्गाप्रसाद गौतम ।
घट्दै गएको विदेशी मुद्रा सञ्चिति, बढ्दो आयात र बढ्दो भुक्तानी सन्तुलनको असन्तुलनले नेपाल पूर्ण रूपमा वर्तमान समयमा विश्वका विभिन्न मुलुकहरूमा विकसित हुँदै गइरहेको आर्थिक सङ्कटतर्फतउन्मुख हुँदै गइरहेको त छैन ? भनेर धेरैलाई डर छ ।

करिव २ करोड ९० लाख जनसङ्ख्या भएको सानो हिमाली राष्ट्र नेपालले आज जति बाह्य र आन्तरिक दुवै पक्षबाट चरम आर्थिक सङ्कटको सामना गरिरहेको छ, यो सायद यसअघि इतिहासमा कहिल्यै पनि सामना गर्नुपरेको थिएन । यो वर्तमान समयमा नेपालले भोगिरहेको आर्थिक सङ्कट बाह्य विप्रेषण आप्रवाह घट्ने, आयातमा अभूतपूर्व वृद्धिका कारण बढ्दै गएको व्यापार घाटा, भुक्तानी सन्तुलनमा बढ्दो असन्तुलन र घट्दै गएको विदेशी विनिमय सञ्चितिका कारण हो । हाल घरेलु बजारमा अत्यावश्यक वस्तुको मूल्य ह्वात्तै बढेको छ र अधिकांश व्यवसायिक गतिविधिका लागि बैंकहरूले कर्जा दिन सकेका छैनन् । यी कतिपय आर्थिक संकटका कारण नेपालका धेरै मानिसहरु चिन्तित छन् कि नेपाल पहिलेको आर्थिक संकटका लक्षणहरु अहिले नेपालमा व्याप्त रहेको श्रीलङ्काको जस्तै दिशामा अघि बढिरहेको छ ।

तर पुष्पकमल दाहाल नेतृत्वको नेपाल कम्युनिष्ट पाटी माओवादी केन्द्रको प्रतिनिधित्व गर्ने राजनीतिज्ञ र अर्थशास्त्रमा ज्यादै थोरै पृष्ठभूमि भएका नेपालका अर्थमन्त्री जनार्दन शर्माले मुलुकमा कुनै ठूलो आर्थिक संकट नआएको दाबी गरेका छन् ।  यस्ता दाबीका बाबजुद आर्थिक संकट सम्बोधन गर्न नसकेको भन्दै जनताले उनलाई राजीनामा दिन दबाब दिन थालेका छन्।

आफूतर्फ जनताको ध्यानाकर्षण गराउन मन्त्री शर्माले कहिलेकाहीँ देशको केन्द्रीय बैंक नेपाल राष्ट्र बैंकका गभर्नर महाप्रसाद अधिकारीमाथि ‘अक्षमता, गोप्य सूचना चुहावट र कर्तव्य पालना गर्न नसकेको’ आरोप लगाएका छन् । सोही अनुसार उनलाई निलम्बन गरिएको हो । यसले देशको केन्द्रीय बैंकको स्वायत्तता सुनिश्चित गर्ने सरकारको प्रतिबद्धतामा शंका उत्पन्न भएको छ । नेपालको सर्वोच्च अदालतले गरेको हस्तक्षेपले मात्रै अर्थमन्त्रीको निलम्बन गर्ने निर्णय खारेज भएको थियो र उनलाई पुनः जागिरमा राखिएको थियो।

अर्थमन्त्री र राष्ट्र बैंकका गभर्नरबीचको विवाद आफैंमा आर्थिक संकटको प्रमाण हो । मुख्यतया यातायात र निर्माण लागतमा भएको वृद्धिका कारण मुलुकमा मुद्रास्फीति ७.१४ प्रतिशतमा झरेको पछिल्लो तथ्यांकले देखाएको छ । त्यसैगरी नेपाल स्टक एक्सचेन्जको मूल्य ४१ दशमलव ७७ अंकले घट्दा लगानीकर्ताको अर्थतन्त्रप्रतिको विश्वास घटेको छ ।

तरलता अभावका कारण बैंक तथा वित्तीय संस्थालाई कृषि, पर्यटन, उत्पादनमूलक र ऊर्जा क्षेत्र जस्ता उत्पादनशील क्षेत्रमा समेत कर्जा प्रवाह गर्न कठिन भइरहेको छ । बैंकहरूले सन् २०२१ को अगस्ट–मध्य सेप्टेम्बरमा १८७ अर्ब रुपैयाँ कर्जा विस्तार गरेका थिए तर सन् २०२२ मा जनवरी–मध्य फेब्रुअरीमा यो एकदमै घटेर ११ अर्ब रुपैयाँ मात्रै पुग्यो ।

बृहत् स्तरमा ७ प्रतिशत पुग्ने अनुमान गरिएको आर्थिक वृद्धिदरलाई विश्व बैंकले घटाएर ३.७ प्रतिशतमा पुर्याएको छ । युक्रेनमा भएको युद्धको प्रभावले इन्धन र धेरै कृषि उत्पादनको लागत बढेकोले अर्थतन्त्रको वृद्धि दरमा ठूलो असर परेको छ। गत आर्थिक वर्षमा मुलुकले १७५ अर्ब ५३ करोड रुपैयाँको तेल आयात गरेको थियो भने यस वर्ष आठ महिनामा मात्रै १८४ अर्ब ९८ करोड रुपैयाँको तेल आयात भएको छ ।
नेपाल कृषि प्रधान देश भनी चिनिए पनि वर्षौंदेखि खाद्यान्न आयात हुने गरेको छ । नेपालले भारतबाट मात्रै कृषि तथा खाद्यवस्तुको आयात सन् २०१९–२० मा अघिल्लो वर्षको तुलनामा २०२०–२१ मा ३८.९ प्रतिशतले बढेको छ । २०२०–२१ मा देशले ४०२.९१ मिलियन अमेरिकी डलरको १२.२ मिलियन टन चामल आयात गरेको थियो।

आयातमा भएको उल्लेख्य वृद्धिका कारण चालु आर्थिक वर्षको पहिलो आठ महिनामा व्यापार घाटा ९ अर्ब ५० करोड अमेरिकी डलर पुगेको छ, जुन नेपाल सरकारको कुल बजेटको करीब नजिकहो । यसबाहेक, देशमा विदेशी विनिमय सञ्चिति पनि न्यून छ, जुन गत आर्थिक वर्ष २०२१–२२ को पहिलो आठ महिनामा १२ अर्ब अमेरिकी डलरबाट चालू आर्थिक वर्षको सोही अवधिमा ९.६ अर्ब अमेरिकी डलरमा झरेको छ । ३३ करोड ३३ लाख अमेरिकी डलर ऋण सेवा अनुपातलाई ध्यानमा राखी ऋण तिर्न विदेशी मुद्राको नितान्त आवश्यकता परेको बेला करिब छ महिनाभन्दा बढी आयात धान्न नसक्ने विदेशी विनिमय सञ्चितिको वर्तमान स्तरले गर्दा गम्भीर आर्थिक समस्या देखा नपर्ला भन्न सकिन्न । यि सूचकले अर्थतन्त्रको आर्थिक स्वास्थमा गम्भीर चिन्ता सिर्जना भएको छ।

आर्थिक संकटसँग जुध्न नेपाल सरकारले युनाइटेड स्टेट्स एजेन्सी फर इन्टरनेशनल डेभलपमेन्ट (युएसएआईडी) मार्फत सडक, विद्युत् प्रसारण लाइनलगायतका पूर्वाधार विकासका लागि पाँच वर्षका लागि अमेरिकी सरकारबाट ६५ करोड ९० लाख अमेरिकी डलर अनुदान स्वीकृत गरेको छ । साथै विदेशी मुद्रासंचित नघटोस् भनि बाह्य मुलुकबाट सामान आयात गर्नका लागि ऋणपत्र खोल्न पनि व्यापारीलाई रोक लगाइएको छ ।

साथै, तेलको खपत र मागलाई नियन्त्रण गर्न सरकारले दुई दिनको सप्ताहन्त नीतिको पनि विचार गरिरहेको छ। यतिले मात्र पुगेन भनेर सरकारले सरकारी निकाय, मन्त्रालय र सार्वजनिक संस्थानको इन्धनमा हुने खर्च २० प्रतिशतले घटाउने निर्णय गरेको छ । आर्थिक संकट गहिरो हुने हो कि भन्ने हतास मानसिकतामा, सरकारले विदेशमा बसोबास गर्ने नेपालीहरूलाई डलर खाता खोल्न र देशमा लगानी गर्न अपील गरेको छ।

नेपाल सरकारले आर्थिक संकटसँग जुध्न अपनाएका उपरोक्त उपायहरु दिनानुदिन विकराल बन्दै गएको आर्थिक संकटलाई सम्बोधन गर्न कतिसम्म सफल हुन्छन् त्यो समयले नै बताउला । सरकारले चालेका केही उपायहरूले आयात घटाउन र केही हदसम्म घट्दै गएको विदेशी मुद्रा सञ्चितिको बहिर्गमनलाई नियन्त्रण गर्न सक्ने भएता पनि त्यसले राजस्व सङ्कलनमा असर पार्ने डर छँदैछ । देशसँग आयातयोग्य वस्तुहरू मात्रै भएकाले कम्तिमा छोटो अवधिमा निर्यात बढाउने सम्भावना ज्यादै न्युन छ।

त्यसैले विदेशी मुद्रा सञ्चितिलाई सुदृढ गर्नका लागि प्रत्यक्ष वैदेशिक लगानी (एफडीआई) आकर्षित गर्ने, पर्यटन उद्योगलाई पुनर्जीवित गर्ने र मिलेनियम च्यालेन्ज कर्पोरेसन सम्झौता कार्यान्वयन गर्ने एउटै विकल्प सरकारसँग बाँकी छ । विदेशमा रहेका कूटनीतिक नियोगहरु विशेषगरी अमेरिका, बेलायत, अष्ट्रेलिया, जापान, दक्षिण कोरिया, क्यानडा, हङकङ र युरोप जस्ता विकसित देशहरुमा रहेका नेपालीहरुलाई नेपालमा लगानीका लागि उत्साहित हुने वातावरण निर्माण गर्नुपर्छ । बैंकिङ च्यानलमार्फत उत्पादनशील क्षेत्रमा लगानी गर्ने वातावरण निर्माण गर्ने । यसो गरियो भने मुख्यतया वैदेशिक विनिमय सञ्चितिको कारणले गम्भीर आर्थिक संकट झेलिरहेको श्रीलंका जस्तो हुनबाट नेपाल बचाउन सकिन्छ ।
(लेखक नेपाली काङ्ग्रेस नागार्जुन नगरपालिकाका नगर सभापति हुन् ।)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *